Новый космический корабль НАСА не обещает астронавтам комфорта

Новый космический корабль НАСА не обещает астронавтам комфорта

"Орион"Правообладатель иллюстрацииNASA

Теснота, спертый воздух да еще и, возможно, морская болезнь — звучит не очень вдохновляюще, но именно такая перспектива открывается перед теми смельчаками, которым предстоит полететь на новом космическом корабле НАСА «Орион».

В 1959 году, когда члены самого первого отряда астронавтов НАСА увидели, в какой крошечной капсуле корабля «Меркурий» одному из них предстоит отправиться в космос, они были, мягко говоря, разочарованы.

Ни одного иллюминатора и почти без возможности управления — для лучших из лучших летчиков-испытателей страны это выглядело чуть ли не оскорблением. Они пожаловались, что астронавт во время полета будет чем-то вроде тушенки в банке.

Этот конфликт — между желанием астронавтов управлять звездолетом и практичными планами инженеров запустить человека на орбиту и благополучно вернуть его оттуда на Землю — был изображен в фильме 1983 года «Парни что надо» (The Right Stuff).

Героически выглядящий в своем серебристом скафандре Джон Гленн угрожал рассказать все, что он думает об устройстве «Меркурия» журналистам, толпящимся у ворот ангара, и проектировщики уступили — предусмотрели иллюминаторы и органы управления.

Почти 60 лет спустя похожий сценарий разыгрывается в Хьюстоне — только не так конфликтно. Астронавты обсуждают с инженерами-конструкторами, как будет выглядеть изнутри четырехместный корабль «Орион» и как он будет управляться.

В 2014 году уже был осуществлен его первый беспилотный испытательный полет. Пилотируемый полет должен состояться в ближайшие пять лет.

Сегодня роль Джона Гленна возложена на бывшего командира атомной подводной лодки и ветерана трех миссий шаттла (семь выходов в открытый космос) Стива Боуэна.

Я попросил его поделиться впечатлениями от «Ориона». «Все очень тесно, — сказал он. — Особенно для четырех человек. Два члена экипажа, сидящие сзади, будут упираться взглядом в сиденья пилота и командира».

На первый взгляд, «Орион» выглядит очень похоже на «Аполлон», доставивший в свое время трех астронавтов на Луну — и конической формой, и тепловым экраном в нижней цилиндрической части.

Новый космический корабль, конечно, больше, но не слишком, поскольку он все равно должен уместиться на верхушке ракеты-носителя.

Миссии «Аполлона» длились лишь несколько дней, причем с «перерывом» на прогулку по Луне. Полеты «Ориона» планируются как минимум на три недели, и без возможности для членов экипажа выйти и размяться.

Инженеры НАСА уже построили макет "Ориона", чтобы астронавты могли попробовать, как они будут чувствовать себя внутриПравообладатель иллюстрацииNASA
Image captionИнженеры НАСА уже построили макет «Ориона», чтобы астронавты могли попробовать, как они будут чувствовать себя внутри

«Не знаю, смогут ли все четверо в одно и то же время комфортно для себя вытянуть свои конечности внутри кабины, — говорит Боуэн, имеющий большой опыт работы и жизни в ограниченных пространствах. — Но так уже бывало не раз, и не думаю, что это как-то осложнит нам задачу — главное, вы должны быть привычны к работе в таких условиях».

Помимо экипажа и органов управления, инженерам предстоит разместить внутри капсулы кухню, туалет и зону отдыха.

«Кое-что мы можем усовершенствовать — например, поменять расположение кресел экипажа. После того, как мы найдем оптимальное решение, нам будет проще понять, как лучше распорядиться оставшимся пространством и как мы будем жить и работать в его рамках», — рассказывает Боуэн.

Для долгих космических путешествий — скажем, для полета на Марс — «Орион» почти наверняка будет дополнен жилым модулем. Но во время первых полетов 9 кубических метров — это всё, что будет у четырех астронавтов, в этом пространстве им предстоит работать, спать, выполнять упражнения для поддержания физической формы и отдыхать.

Представьте, что вам придется провести несколько недель запертым с тремя коллегами по работе в маленькой комнатушке с туалетом. И вокруг — космос.

«На каком-то этапе мы придем к оптимальному варианту внутреннего устройства капсулы, и нам будет более или менее ясно, в каких условиях будут проходить недели полета, — говорит Боуэн. — Не думаю, что здесь будет просторно, но я ни разу не слышал, чтобы кто-то жаловался на условия».

Астронавты, кроме того, участвуют в испытаниях запуска и приземления. Космический челнок в свое время критиковали за то, что в нем не было предусмотрено возможности спасения астронавтов в случае аварии ракеты-носителя на старте (в 1986 году шаттл «Челленджер» разрушился вскоре после взлета, его топливный бак взорвался, все семь членов экипажа погибли).

На орбиту «Орионы» будут выводиться новой сверхтяжелой ракетой-носителем SLS (Space Launch System, Система космических запусков). Как и «Аполлон», «Орион» будет оборудован маленьким ракетным двигателем, который в случае аварии поможет убрать капсулу с экипажем от носителя.

"Орион" будет выводить на орбиту новая гигантская ракета-носитель НАСАПравообладатель иллюстрацииNASA
Image caption«Орион» будет выводиться на орбиту новой гигантской ракетой-носителем НАСА

«Испытания системы аварийного прерывания запуска нам предстоят в ближайшие несколько месяцев, — рассказывает Боуэн. — Ждем этого с нетерпением — как и проигрывания ситуаций, когда что-то случается во время полета. У экипажа будет возможность проверить себя».

Если говорить о возвращении «Ориона» на Землю, то тут опыт Боуэна-подводника будет как нельзя кстати. Потенциально приводнение — один из самых рискованных элементов любой миссии.

Шаттлы приземлялись на взлетно-посадочную полосу, «Орион» же будет приводняться в океан после того, как войдет в атмосферу планеты на скорости примерно 11 км в секунду и применит парашюты для торможения и спуска.

Не так давно Боуэн наблюдал за испытаниями приводнения капсулы, которые успешно прошли у берегов Калифорнии.

«У него [«Ориона»] нет киля, нет собственного двигателя, он просто будет болтаться в волнах — даже при спокойном море это не самое приятное испытание для экипажа, — рассказывает он. — Мой опыт говорит, что даже самых подготовленных в таких ситуациях настигает жестокая морская болезнь».

Поскольку «Орион» очень тяжелый, невозможно применить вертолеты для того, чтобы поднять его на борт судна.

И хотя после недель — а может быть, месяцев, а то и лет — космического полета экипаж будет стремиться покинуть капсулу как можно скорей, разумнее будет подождать и не рисковать выбираться наружу, когда вокруг океан.

«Этот корабль — для длительных путешествий в космосе. Если астронавты будут возвращаться, предположим, с Марса, то их физическое состояние будет очень сильно отличаться от того, в котором они сейчас возвращаются на Землю», — подчеркивает Боуэн.

«Так что это важный вопрос — когда именно извлекать экипаж из капсулы: когда она плавает в океане или позже, после того, как ее втащат на борт судна».

Миссии "Ориона" будут длиться недели и месяцы, если не годыПравообладатель иллюстрацииNASA
Image captionМиссии «Ориона» будут длиться недели и месяцы, если не годы

«Орион» был задуман более 10 лет назад, но только сейчас, после того как было решено, что очередная цель НАСА — возвращение на Луну, программа наконец стала обретать конкретные очертания.

Над гигантской ракетой-носителем SLS тоже кипит работа, и вполне резонно предположить, что первый пилотируемый полет «Ориона» состоится до 2025 года.

«На прошлой неделе начались сварочные работы на первом космическом корабле, который будет запущен с экипажем за пределы низкой околоземной орбиты — впервые за последние 50 лет [для НАСА], — рассказывает Боуэн. — Они начали его строить, настоящий, не макет, и это очень волнующе».

Несмотря на не очень комфортные условия, на все возможные опасности и непредсказуемый исход приводнения в океан, 54-летний Боуэн очень хотел бы слетать на «Орионе» — космическом корабле, который он помогает разрабатывать и совершенствовать. Есть ли шансы?

«Кто знает, — дипломатично отвечает он. — Я в команде астронавтов, я участвую во всей этой работе… Да, я здесь уже довольно давно, но я по-прежнему чувствую себя отлично!»

Прочитать оригинал этой статьи на английском языке можно на сайте BBC Future.